O SXSW do ano passado pareceu uma ressaca grande e feia, que nos deixou em um estado sombrio de remorso e cansaço sobre o estado atual do digital. Parecia que a tecnologia havia falhado e a humanidade estava condenada. Fastforwarding para o SXSW 19 Eu estava confiante em esperar que este enredo continuasse. Será que isso se tornaria visões cada vez mais sombrias e sombrias do nosso futuro?

Depois de visitar seis dias de inspiração, discussão, alongamento mental e criatividade, a resposta foi: “Não, muito pelo contrário!”

O evento foi além das discussões binárias; não se tratava de exagerar em uma utopia tecnológica distante, nem de resignação e retirada para a nostalgia analógica. Na verdade, foi uma reunião de pessoas que estão abertas a novas perspectivas e muito sérias sobre a exploração de visões mais sutis sobre todos os nossos futuros. Eles nos chamaram para as armas e convidaram todos e cada um de nós a finalmente assumir nossa responsabilidade pessoal de projetar um futuro que valha a pena viver.

Eu tirei três descobertas estratégicas importantes comigo.

Observação 1: trata-se de inovação de sistemas, não de produtos
Com mais de 50% dos oradores destacados ocupando cargos políticos, a mensagem principal era clara: a política e a futura coexistência de tecnologia e sociedade é o problema do design de nossos tempos e não deve ser deixada apenas para as corporações. Onde, em anos anteriores, a inovação focou principalmente em novos produtos e serviços, sem melhorar substancialmente nossas vidas, a percepção agora é que a inovação precisa ser enfrentada com uma abordagem sistêmica.

Como os produtos e as pessoas não vivem no vácuo, não se trata de otimizar peças individuais, mas sim de redesenhar o ambiente e o contexto. Isso move a inovação para o reino do governo e da política. De declarações radicais como dividir o Facebook e o Google, o renascimento de visões socialistas (novas para a América, negócios cotidianos para a Europa) ou o rali para novos modelos de propriedade de dados, onde modelos de plataforma são reservados para instituições governamentais – muitas idéias foram apresentadas de corporações para representantes do governo e o papel da democracia em um mundo digital.

Quer concordemos ou não com as opiniões ou propostas individuais, fica claro que estamos à beira de ver novos modelos em que corporações, governos e cidadãos cooperam e colaboram em torno do valor digital de novas maneiras.

Observação 2: Europa e Ásia como antípodas globais dos futuros digitais
Enquanto oradores da China, Japão e Coréia educaram o mundo em suas mentes digitais radicais e mostraram que parte do que será nosso futuro já está sendo vivida no Extremo Oriente, a Comissária da UE Margarethe Vestager impressionou a todos com uma incrível entrevista inteligente e charmosa sobre responsabilidades políticas no mundo digital.

Tornou-se óbvio mais uma vez como as discussões e mentalidades nessas duas áreas do mundo não poderiam ser mais distantes. A Europa e a Ásia tornaram-se exemplos de abordagens polarizadas na moderação e navegação da inovação e digitalização das sociedades. Lições valiosas podem ser tiradas de ambos os lados do espectro. Eles abrem um espaço interessante para o discurso que poderia ser aproveitado de maneira muito mais útil. Ao integrar e dar sentido a ambos os lados, poderíamos propor soluções digitais que combinassem responsabilidade social e experimentação tecnológica.

Observação 3: A empatia humana como moeda para criação de valor
Então, o que esses desenvolvimentos de larga escala significam para nós como indivíduos? O segredo para navegar neste espaço cada vez mais complexo é e será empatia. Temos conversado sobre essa palavra há um bom tempo sem que ela tenha um impacto tangível na maneira como fazemos negócios. Em vez disso, tem sido uma daquelas palavras fofas lançadas em conversas sobre tendências de tecnologia, de uma forma que é um pouco superficial, sub-representada e destacada das realidades econômicas diárias.

Isso acabou agora.

A empatia e a capacidade de tornar o senso humano de questões complexas (que eu gostaria de traduzir em “senso comum”) serão a moeda para a criação de valor a longo prazo e o pré-requisito para fazer negócios em termos humanos. Ajuda-nos a tomar melhores decisões na vida e nos negócios e o que o nosso mundo precisa desesperadamente é de pessoas capazes de tomar melhores decisões com rapidez e em condições complexas.

Essa nova realidade foi totalmente adotada durante toda a conferência: a empatia não apenas era o tema principal em muitas palestras e workshops, mas também podia ser experimentada dentro da própria experiência da conferência. A lista deste ano apresentou uma gama diversificada de palestrantes e uma quantidade impressionante de palestrantes femininas poderosas e carismáticas que assumiram os maiores palcos e as palestras mais proeminentes.

O fio vermelho: otimismo para inovação significativa
Ao longo de todas essas discussões complexas, o SXSW19 conseguiu criar uma atmosfera que eu não sentia em nenhum outro lugar há muito tempo: uma mistura de humildade, otimismo pragmático e busca de significado – a própria essência do que significa ser humano. A indústria digital finalmente satisfez suas exigências por mais humanidade na tecnologia; não apenas proclama ideologias centradas no ser humano, mas coloca as pessoas em primeiro lugar. Essa mudança para mais profundidade não apenas inspirou profundamente, mas também instalou um senso renovado de agência e responsabilidade para projetar caminhos futuros que valem a pena.

Uma questão que permaneceu aberta, e uma que eu sinto ter sido varrida para debaixo do tapete além de Austin também, é a questão de como harmonizaremos a demanda por ética digital com a lógica de negócios dominante atual de crescimento e receita.

Do meu ponto de vista, esse é o problema mais crucial a ser resolvido e, embora represente com certeza uma tarefa muito desafiadora, é a chave que detém o potencial de realmente redesenhar o cenário digital como o conhecemos. Com a ética digital e a humanidade surgindo no núcleo das organizações – tanto corporativas quanto públicas -, precisamos desesperadamente de novos modelos de negócios que transformem a decisão correta de uma obrigação moral em uma oportunidade atraente, criando valor sustentável para todos. Minha esperança é que o espírito otimista de inovação não seja deixado para trás na bolha de Austin, mas que cada um de nós assuma a responsabilidade de começar a projetar e moldar novas realidades futuras.